sexta-feira, 16 de setembro de 2016

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Cassini começa épico último ano em Saturno



Saturn

 Depois de mais de 12 anos estudando Saturno, seus anéis e luas, sonda Cassini da NASA entrou no último ano de sua viagem épica. A conclusão da odisséia científica histórico está prevista para Setembro de 2017, mas não antes de a nave espacial completa um final de jogo de duas partes ousadia.
A partir do dia 30 de novembro, a órbita da Cassini irá enviar a nave espacial apenas após a borda externa dos anéis principais. Estas órbitas, uma série de 20, são chamados as órbitas F-anel. Durante essas órbitas semanais, a Cassini vai abordar dentro de 4.850 milhas (7.800 quilômetros) do centro do anel F estreita, com sua estrutura torcida e trançada peculiar.
"Durante as órbitas F-anel esperamos ver os anéis, juntamente com as pequenas luas e outras estruturas embutidas nelas, como nunca antes", disse Linda Spilker, cientista da Cassini projecto no Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia. "A última vez que chegamos tão perto dos anéis foi durante chegada ao Saturn em 2004, e vimos apenas o seu lado iluminado. Agora, temos dezenas de oportunidades para examinar a sua estrutura em altíssima resolução em ambos os lados."
The Last Act: A Grand Finale


 fase final da Cassini - o chamado Grande Final - começa a sério em abril de 2017. Um voo rasante da lua gigante de Saturno, Titã vai remodelar a órbita da nave espacial de modo a passar através do espaço entre Saturno e os anéis - um espaço inexplorado apenas cerca de 1.500 milhas (2.400 quilômetros) de largura. A sonda é esperado para fazer 22 mergulhos através desta abertura, começando com seu primeiro mergulho no dia 27 de abril.
Durante a Grande Final, a Cassini vai fazer as observações mais próximas de sempre de Saturno, o mapeamento de campos magnéticos e gravitacionais do planeta com extrema precisão e retornando vista ultra-estreitas da atmosfera. Os cientistas também esperam ganhar novos insights sobre a estrutura interior de Saturno, o comprimento preciso de um dia de Saturno, e a massa total dos anéis - o que pode finalmente ajudar a resolver a questão da sua idade. A sonda também vai analisar diretamente partículas do tamanho de poeira nos anéis principais e provar os limites exteriores da atmosfera de Saturno - ambas as medições pela primeira vez para a missão.
"É como começar uma nova missão todo", disse Spilker. "O valor científico do anel F e órbitas grand finale é tão convincente que você poderia imaginar uma missão toda a Saturno concebido em torno do que estamos prestes a fazer."
Entrando no Saturn, Literalmente
Desde o início de 2016, os engenheiros da missão foram aprimorando a órbita da Cassini em torno de Saturno para posicionar a sonda para a fase final da missão. Eles enviaram a nave espacial em uma série de sobrevôos últimos Titan que estão levantando progressivamente a inclinação da órbita da Cassini em relação ao equador e os anéis de Saturno. Esta orientação especial permite que a nave espacial para saltar sobre os anéis com uma única (e final) sobrevôo Titan em abril, para começar a Grande Final.


 "Nós usamos a gravidade de Titã durante toda a missão de estilingue Cassini em torno do sistema de Saturno", disse Earl Milho, gerente do projeto Cassini no JPL. "Agora Titan está vindo através de nós, mais uma vez, proporcionando uma forma de Cassini para entrar nessas regiões completamente inexploradas tão perto do planeta."
The Grand Finale chegará a um final dramático em 15 de setembro de 2017, como Cassini mergulha na atmosfera de Saturno, retornando dados sobre a composição química do planeta até o seu sinal é perdido. Atrito com a atmosfera fará com que a nave espacial para queimar-se como um meteoro logo depois.
Para comemorar o início do último ano e a aventura à frente, a equipe Cassini está lançando um novo filme do planeta girando, junto com um mosaico de cores, ambos tomados do alto hemisfério norte de Saturno. O filme cobre 44 horas, ou pouco mais de quatro rotações Saturno

Cassini infographic

Um passeio Verdadeiramente emocionante '
"Este é o tipo de visão Cassini terá como a nave espacial sobe repetidamente acima latitudes setentrionais de Saturno antes de mergulhar além do exterior - e mais tarde os internos - as bordas dos anéis", disse Spilker.
E assim, embora o fim da missão está se aproximando - com um relógio "Plunge Cassini Final" já em contagem regressiva no controle da missão JPL - uma fase extremamente importante da missão ainda está por vir.


 "Podemos estar em contagem regressiva, mas ninguém deve contar Cassini fora ainda", disse Curt Niebur, Cassini cientista do programa na sede da NASA em Washington. "A jornada pela frente vai ser um passeio realmente emocionante."
A missão Cassini-Huygens é um projeto cooperativo da NASA, ESA (Agência Espacial Europeia) ea Agência Espacial Italiana. Jet Propulsion Laboratory da NASA, uma divisão da Caltech, em Pasadena, administra a missão para a Diretoria de Missões Científicas da NASA, Washington. JPL projetado, desenvolvido e montou o veículo orbital Cassini.
Mais informações sobre Cassini:  http://www.nasa.gov/feature/jpl/cassini-begins-epic-final-year-at-saturn
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